15 classic French nursery rhymes and songs to introduce your kids to french

15 French nursery rhymes and songs for kids

Since we have been living in London, we have been talking to the kids in French at home. And to help them keep up and talk/have fun with their cousins back in France, we found that the French nursery rhymes helped a lot, because they introduce numbers, animals, seasons, etc, in fun ways.
Whether you are trying to introduce French to your kids or raising bilingual kids, this list of 15 classic French nursery rhymes and songs should help.

We have also compiled a list of 10 lullabies in French.

15 French nursery rhymes for kids

French songs for kids introducing animals

Dans la forêt un grand cerf

It is the story of a rabbit being chased by a hunter and asking a deer to help him hide.

We love this song because you can add up some mimics with your hands for each line of this song.
Start by putting two fingers on top of your head to represent the horns of the deer, then you form a rectangle with your hands for the window.
For the rabbit, you can use two fingers on each hand, and then pretend knocking on the door.
For the hunter, you mimic a gun, and then you make signs to let he rabbit inside, before shaking hands.

Video – Dans la forêt un grand cerf

Lyrics – Dans la forêt un grand cerf

Dans la forêt un grand cerf
regardait par la fenêtre
un lapin venir au loin
et frapper chez lui
Cerf, cerf, ouvre moi
ou le chasseur me tuera
Lapin lapin entre et viens
me serrer la main

Une souris verte

 It is a bit of a weird one, but the song is about a little green mouse that we catch and dip in oil and water to turn her into a snail.

The song can be longer that the one listed below as it comes up with four different endings that you can find here.

Video – Une souris verte

Lyrics – Une souris verte

Une souris verte
Qui courait dans l’herbe
Je l’attrape par la queue
Je la montre à ces messieurs
Ces messieurs me disent
Trempez-la dans l’huile
Trempez-la dans l’eau
Ça fera un escargot
Tout chaud


Ah les Crocrocro

This song is about a crocodile going to war to fight against elephants oO.
This song used to be my favorite song when I was a kid.

Video – Ah les Crocrocro

Lyrics – Ah les Crocrocro

Un crocodile , s’en allant à la guerre
Disait au revoir à ses petits enfants
Trainant sa queue, sa queue dans la poussière
Il s’en allait combattre les éléphants

Ah ! Les crocrocro, les crocrocro, les crocodiles
Sur les bords du Nil, ils sont partis n’en parlons plus
Ah ! Les crocrocro, les crocrocro, les crocodiles
Sur les bords du Nil, ils sont partis n’en parlons plus

Il fredonnait une marche militaire
Dont il mâchait les mots à grosses dents
Quand il ouvrait la gueule tout entière
On croyait voir ses ennemis dedans

Ah ! Les crocrocro, les crocrocro, les crocodiles
Sur les bords du Nil, ils sont partis n’en parlons plus
Ah ! Les crocrocro, les crocrocro, les crocodiles
Sur les bords du Nil, ils sont partis n’en parlons plus

Ah ! Les crocrocro, les crocrocro, les crocodiles
Sur les bords du Nil, ils sont partis n’en parlons plus
Ah ! Les crocrocro, les crocrocro, les crocodiles
Sur les bords du Nil, ils sont partis n’en parlons plus

Un éléphant parut et sur la terre
Se prépare à ce combat de géant
Mais près de là, courait une rivière
Le crocodile s’y jeta subitement

Ah ! Les crocrocro, les crocrocro, les crocodiles
Sur les bords du Nil, ils sont partis n’en parlons plus
Ah ! Les crocrocro, les crocrocro, les crocodiles
Sur les bords du Nil, ils sont partis n’en parlons plus


Il court, il court le furet

This ferret is running everywhere! 

Video – Il court, il court le furet

Lyrics – Il court, il court le furet

Il court, il court, le furet,
Le furet du bois, Mesdames,
Il court, il court, le furet,
Le furet du bois joli.

Il est passé par ici, 
Il est passé par ici
Il repassera par là,
Il repassera par là.

Il court, il court, le furet,
Le furet du bois, Mesdames,
Il court, il court, le furet,
Le furet du bois joli.


French songs for kids introducing body parts

Alouette, gentille alouette

Although a bite cruel, the song is about plucking a lark, it introduces kids to the head, the neck, the beak etc..

Video – Alouette, gentille alouette

Lyrics – Alouette, gentille alouette

Alouette, gentille alouette,
Alouette, je te plumerai.

Je te plumerai la tête,
Je te plumerai la tête,
Et la tête, et la tête,
Alouette, alouette… Aaaah !

Alouette, gentille alouette,
Alouette, je te plumerai.

Je te plumerai le bec,
Je te plumerai le bec,
Et le bec, et le bec,
Et la tête, et la tête,
Alouette, alouette… Aaaah !

Alouette, gentille alouette,
Alouette, je te plumerai.

Je te plumerai le cou,
Je te plumerai le cou,
Et le cou, et le cou,
Et le bec, et le bec,
Et la tête, et la tête,
Alouette, alouette… Aaaah !

Alouette, gentille alouette,
Alouette, je te plumerai.

Je te plumerai les ailes.
Je te plumerai les ailes.
Et les ailes ! Et les ailes !
Et le cou, et le cou,
Et le bec, et le bec,
Et la tête, et la tête,
Alouette, alouette… Aaaah !

Alouette, gentille alouette,
Alouette, je te plumerai.

Je te plumerai la queue,
Je te plumerai la queue,
Et la queue, et la queue,
Et les ailes, et les ailes,
Et le cou, et le cou,
Et le bec, et le bec,
Et la tête, et la tête,
Alouette, alouette… Aaaah !

Alouette, gentille alouette,
Alouette, je te plumerai.


Savez-vous planter les choux

This french nursery rhyme is very famous and teaches kids about their body parts. 

Video – Savez-vous planter les choux

Lyrics – Savez-vous planter les choux

Savez-vous planter les choux
À la mode, à la mode
Savez-vous planter les choux
À la mode de chez nous

On les plante avec les pieds
À la mode, à la mode
On les plante avec les pieds
À la mode de chez nous

On les plante avec les mains
À la mode, à la mode
On les plante avec les mains
À la mode de chez nous

Savez-vous planter les choux
À la mode, à la mode
Savez-vous planter les choux
À la mode de chez nous

On les plante avec le coude
À la mode, à la mode
On les plante avec le coude
À la mode de chez nous

On les plante avec le nez
À la mode, à la mode
On les plante avec le nez
À la mode de chez nous

Savez-vous planter les choux
À la mode, à la mode
Savez-vous planter les choux
À la mode de chez nous
À la mode de chez nous


Other classic french songs for kids

Dansons la capucine

Video – Dansons la capucine

Lyrics – Dansons la capucine

Dansons la capucine
Y’a pas de pain chez nous
Y’en a chez la voisine
Mais ce n’est pas pour nous
You !

Dansons la capucine
Y’a pas de vin chez nous
Y’en a chez la voisine
Mais ce n’est pas pour nous
You !

Dansons la capucine
Y’a pas de feu chez nous
Y’en a chez la voisine
Mais ce n’est pas pour nous
You !

Dansons la capucine
Y’a du plaisir chez nous
On pleure chez la voisine
On rit toujours chez nous
You !


Ainsi font font font

This song was my daughter favorite when she was two. She would stare at my hands as I was turning them around while singing the song. Definitely one of the best french songs for kids.

Video – Ainsi font font font

Lyrics – Ainsi font font font

Ainsi font, font, font
Les petites marionnettes
Ainsi font, font, font
Trois p’tits tours et puis s’en vont
Les mains aux côtés,
Sautez, sautez marionnettes,
Les mains aux côtés,
Marionnettes recommencez.
Ainsi font, font, font
Les petites marionnettes
Ainsi font, font, font
Trois p’tits tours et puis s’en vont


Sur le pont d’Avignon

Video – Sur le pont d’Avignon

Lyrics – Sur le pont d’Avignon

Sur le pont d’Avignon,
On y danse, on y danse,
Sur le pont d’Avignon,
On y danse, tous en rond.

Les beaux messieurs font comme ça,
Et puis encore comme ça.

Sur le pont d’Avignon,
On y danse, on y danse,
Sur le pont d’Avignon,
On y danse, tous en rond.

Les belles dames font comme ça,
Et puis encore comme ça.

Sur le pont d’Avignon,
On y danse, on y danse,
Sur le pont d’Avignon,
On y danse, tous en rond.


Il était un petit navire

Video – Il était un petit navire

Lyrics – Il était un petit navire

Il était un petit navire
Il était un petit navire
Qui n’avait ja-ja-jamais navigué
Qui n’avait ja-ja-jamais navigué
Ohé, ohé…

Il partit pour un long voyage
Il partit pour un long voyage
Sur la mer Mé-Mé-Méditerrannée
Sur la mer Mé-Mé-Méditerrannée
Ohé, ohé…

Refrain
Ohé, ohé Matelot
Matelot navigue sur les flots
Ohé, ohé Matelot
Matelot navigue sur les flots

Au bout de cinq à six semaines
Au bout de cinq à six semaines
Les vivres vin-vin-vinrent à manquer
Les vivres vin-vin-vinrent à manquer
Ohé, ohé…

On tira à la courte paille
On tira à la courte paille
Pour savoir qui-qui-qui serait mangé
Pour savoir qui-qui-qui serait mangé
Ohé, ohé…

Le sort tomba sur le plus jeune
Le sort tomba sur le plus jeune
C’est donc lui qui-qui-qui sera mangé
C’est donc lui qui-qui-qui sera mangé
Ohé, ohé…

Refrain

On cherche alors à quelle sauce
On cherche alors à quelle sauce
Le pauvre enfant-fant-fant sera mangé
Le pauvre enfant-fant-fant sera mangé
Ohé, ohé…

L’un voulait qu’on le mît à frire
L’un voulait qu’on le mît à frire
L’autre voulait-lait-lait le fricasser
L’autre voulait-lait-lait le fricasser
Ohé, ohé…

Pendant qu’ainsi l’on délibère
Pendant qu’ainsi l’on délibère
Il monte en haut-haut-haut du grand hunier
Il monte en haut-haut-haut du grand hunier
Ohé, ohé…

Refrain

Il fait au ciel une prière
Il fait au ciel une prière
Interrogeant-geant-geant l’immensité
Interrogeant-geant-geant l’immensité
Ohé, ohé…

Mais regardant la mer entière
Mais regardant la mer entière
Il vit des flots-flots-flots de tous côtés
Il vit des flots-flots-flots de tous côtés
Ohé, ohé…

Ô Sainte Vierge, ô ma patronne
Si j’ai péché vite pardonne
Empêche-les de-de-de me manger
Empêche-les de-de-de me manger
Ohé, ohé…

Refrain

Au même instant un grand miracle
Au même instant un grand miracle
Pour l’enfant fut-fut-fut réalisé
Pour l’enfant fut-fut-fut réalisé
Ohé, ohé…

Des petits poissons dans le navire
Des p’tits poissons dans le navire
Sautèrent par-par-par et par milliers
Sautèrent par-par-par et par milliers
Ohé, ohé…

On les prit on les mit à frire
On les prit on les mit à frire
Le jeune mousse-mousse-mousse fut sauvé
Le jeune mousse-mousse-mousse fut sauvé
Ohé, ohé…

Si cette histoire vous amuse
Si cette histoire vous amuse
Nous allons la-la-la recommencer
Nous allons la-la-la recommencer
Ohé, ohé…


J’ai du bon tabac

Video – J’ai du bon tabac

Lyrics – J’ai du bon tabac

J’ai du bon tabac dans ma tabatière, 
J’ai du bon tabac, tu n’en auras pas. 
J’en ai du fin et du bien râpé, 
Mais ce n’est pas pour ton vilain nez. 
J’ai du bon tabac dans ma tabatière, 
J’ai du bon tabac, tu n’en auras pas. 
J’ai du bon tabac pour bourrer ma pipe, 
J’ai du bon tabac, tu n’en auras pas. 
J’en ai du blonc, du noir et du gris, 
Mais je n’en donne qu’à mes amis. 
J’ai du bon tabac dans ma tabatière, 
J’ai du bon tabac, tu n’en auras pas.


Ah! vous dirai-je maman

Video – Ah! vous dirai-je maman

Lyrics – Ah! vous dirai-je maman

Ah ! vous dirai-je, maman,
Ce qui cause mon tourment.
Papa veut que je raisonne,
Comme une grande personne.
Moi, je dis que les bonbons
Valent mieux que la raison.

Ah ! vous dirai-je, maman,
ce qui cause mon tourment.
Papa veut que je demande
de la soupe et de la viande…
Moi, je dis que les bonbons
valent mieux que les mignons.

Ah ! vous dirai-je, maman,
ce qui cause mon tourment
Papa veut que je retienne
des verbes la longue antienne…
Moi, je dis que les bonbons
valent mieux que les leçons.


A la claire fontaine

Video – A la claire fontaine

Lyrics – A la claire fontaine

À la claire fontaine
M’en allant promener,
J’ai trouvé l’eau si belle,
Que je m’y suis baignée.

Il y a longtemps que je t’aime
Jamais je ne t’oublierai.

Sous les feuilles d’un chêne
Je me suis fait sécher,
Sur la plus haute branche,
Un rossignol chantait.

Il y a longtemps que je t’aime
Jamais je ne t’oublierai.

Chante, rossignol, chante,
Toi qui as le cœur gai,
Tu as le cœur à rire,
Moi, je l’ai à pleurer.

Il y a longtemps que je t’aime
Jamais je ne t’oublierai.

J’ai perdu mon ami
Sans l’avoir mérité,
Pour un bouquet de roses,
Que je lui refusai.

Il y a longtemps que je t’aime
Jamais je ne t’oublierai.

Je voudrais que la rose 
Fût encore au rosier,
Et que mon doux ami
Fût encore à m’aimer


La mère Michel

Video – La mère Michel

Lyrics – La mère Michel

C’est la mère Michel
Qui a perdu son chat
Qui crie par la fenêtre
A qui le lui rendra
C’est le compère Lustucru
Qui lui a répondu
Allez la mère Michel
Votre chat n’est pas perdu 

Sur l’air du tra lalala
Sur l’air du tra lalala
Sur l’air du tra déridéra et tralala

C’est la mère Michel
Qui lui a demandé 
Mon chat n’est pas perdu
Vous l’avez donc trouvé
Et le compère Lustucru
Qui lui a répondu 
Donnez une récompense
Il vous sera rendu

Et la mère Michel lui dit : C’est décidé,
Si vous rendez mon chat, vous aurez un baiser.
Et l’compère Lustucru, qui n’en a pas voulu,
Lui dit : « Pour un lapin votre chat est vendu ! »

Le bon roi Dagobert

Video – Le bon roi Dagobert

Lyrics – Le bon roi Dagobert

Le bon roi Dagobert
A mis sa culotte à l’envers ;
Le grand saint Éloi
Lui dit : Ô mon roi !
Votre Majesté
Est mal culottée.
C’est vrai, lui dit le roi,
Je vais la remettre à l’endroit.

Le bon roi Dagobert
Chassait dans la plaine d’Anvers ;
Le grand saint Éloi
Lui dit : Ô mon roi !
Votre Majesté
Est bien essoufflée.
C’est vrai, lui dit le roi,
Un lapin courait après moi.

Le bon roi Dagobert
Voulait s’embarquer pour la mer ;
Le grand saint Éloi
Lui dit : Ô mon roi !
Votre Majesté
Se fera noyer.
C’est vrai, lui dit le roi,
On pourra crier : « Le Roi boit ! ».

Le bon roi Dagobert
Avait un grand sabre de fer ;
Le grand saint Éloi
Lui dit : Ô mon roi !
Votre Majesté
Pourrait se blesser.
C’est vrai, lui dit le roi,
Qu’on me donne un sabre de bois.

Le bon roi Dagobert
Se battait à tort, à travers ;
Le grand saint Éloi
Lui dit : Ô mon roi !
Votre Majesté
Se fera tuer.
C’est vrai, lui dit le roi,
Mets-toi bien vite devant moi.


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